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Une neige pas très blanche au Groenland

Une neige pas très blanche au Groenland

 

 

Dans une publication parue le 8 juin 2014 dans Nature Geoscience, des chercheurs de Météo-France et du CNRS viennent de montrer que la neige recouvrant la calotte groenlandaise au printemps est moins "blanche" depuis 2009 à cause d’un accroissement des dépôts d’impuretés. Cet assombrissement a contribué à la récente fonte accélérée de la calotte et pourrait amplifier le changement climatique sur la calotte.

 

 

Le Groenland est la deuxième plus grande île de la planète, après l’Australie.

Il est classé au douzième rang mondial des pays et territoires pour sa superficie de plus de 2 millions de km2

Le Groenland est remarquable par l’importance des glaciers qui le composent.

La calotte glacière ou ‘inlandsis’ recouvre environ 80 % de la surface de l’île avec par endroit une épaisseur de 3 000 mètres.

Selon les estimations scientifiques, la fonte totale de l’inlandsis du Groenland entraînerait une élévation de 6 à 7 mètres du niveau des mers et océans.  Les conséquences seraient graves : un certain nombre d’îles, de pays et de villes du monde entier seraient alors sous eaux.

 

Des scientifiques du CNRM-GAME (Centre National de Recherches Météorologiques) et du LGGE (Laboratoire de Glaciologie et de Géophysique de l’Environnement) ont publié le 8 juin 2014 dans le magazine Nature Geoscience une étude sur l’évolution de l’absorption de l’énergie solaire par la surface de la calotte groenlandaise.

Références :

//www.cnrm.meteo.fr/IMG/pdf/cp14_groenland_vd.pdf

 

//www.nature.com/ngeo/journal/v7/n7/full/ngeo2180.html

 

 

Via des images satellites, à la fois dans le visible et dans l’infrarouge, les chercheurs ont pu mesurer l’évolution de l’albédo depuis 2003.

L’albédo est le rapport entre l’énergie solaire réfléchie par une surface et l’énergie solaire incidente.

A une surface parfaitement noire est attribuée une valeur de 0 (absorption à 100%).

Alors qu’une surface parfaitement blanche (réflexion totale) a un albédo de 1.

 

L’étude des données satellitaires démontre que, depuis 2009, les surfaces de neige d’été et de printemps sont «moins blanches» qu’auparavant.

De ce fait, la neige absorbe plus d’énergie solaire ce qui entraînerait une fonte plus rapide.

Selon les chercheurs : «Les images satellites révèlent par ailleurs des impuretés sont colorées, et non noires, comme la suie de carbone.

Ceci indique que ces suies pourraient être constituées de poussières minérales.

Les membres de l’équipe de chercheurs émettent l’hypothèse que ces poussières proviendraient de la fonte plus précoce de la neige sur les hautes latitudes et qu’elles seraient transportées par les vents.

Ces travaux pourraient expliquer en partie la récente accélération de la fonte du Groenland.

 

Si ce phénomène se confirme au cours des prochaines années, il pourrait amplifier le réchauffement climatique dans cette région du globe et accélérer la montée des mers et des océans.

 

Le groupe de chercheurs de l’étude souhaite que ces nouveaux éléments soient pris en compte dans les prochaines estimations du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, le GIEC.

L’Organisation météorologique mondiale (OMM) et le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) ont créé, en 1988, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC). Le GIEC est un organe intergouvernemental qui est ouvert à tous les pays membres de l’ONU et de l’OMM.

 

Références :

//www.nature.com/ngeo/journal/v7/n7/full/ngeo2180.html

 

//www.univers-nature.com/actualite/climat/une-neige-pas-tres-blanche-au-groenland-66172.html

 

//www.cnrm.meteo.fr/

 

//lgge.osug.fr/

 

//www.nature.com/ngeo/index.html

 

 

Repris du site Univers-Nature, que je vous suggère de consulter.

 

Jacques Schwers

Le 12 août 2014



12/08/2014
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